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Yoga para Depressão?

Pergunta: ‘Você pode me falar se yoga é ou não é útil para lidar com depressão? Eu sei que você recomenda exercícios no geral, mas estou curioso se yoga especificamente pode ajudar.’

Resposta de Dr. Weil: ‘Nós não temos muitos estudos científicos avaliando os efeitos do yoga na depressão, mas as evidências que nós temos sugerem que pode sim ajudar. A última palavra sobre isso vem de um pequeno estudo na Boston University Medical Center mostrando que duas aulas de yoga por semana e prática em casa leva a uma redução significante nos sintomas em pessoas com grandes transtornos de depressão.

Os pesquisadores aleatorizaram 30 pacientes para 2 grupos de yoga. Aqueles no grupo de “alta dose” completavam 90 minutos de aula de Iyengar yoga 3 vezes por semana, enquanto aqueles no grupo de “baixa dose” faziam 2 aulas de 90 minutos por semana. Ambos grupos eram instruídos à praticar yoga em casa. Iyengar yoga enfatiza detalhe, precisão e alinhamento na realização das posturas e no controle da respiração. O estudo durou 12 semanas.

Os participantes ou não estavam tomando remédios anti-depressivos ou estavam numa dose estável de anti-depressivos por pelo menos 3 meses, mas continuavam com sintomas. Eles variam de idade de 18 a 64 anos com uma média de 38,4 no grupo de alta dose e 34,7 no grupo de baixa dose. Os pesquisadores reportaram que a aceitação com as aulas semanais foi alta (as pessoas atenderam as sessões como instruído) e que os participantes também praticaram yoga em casa entre as aulas.

Eles concluíram que 2 aulas de yoga por semana mais pratica em casa pode ser tudo que se precisa para ganhar os benefícios vistos no estudo. Eles disseram que suas descobertas providenciam suporte preliminar para yoga e aulas de respiração profunda como uma alternativa aos anti-depressivos ou como uma terapia adjunta à essas drogas.

Investigações anteriores sugeriram que yoga pode ter efeitos positivos para pessoas com depressão suave. Em 2013 pesquisadores da Duke University Medical Center publicaram uma revisão da influência do yoga na depressão como em outros grandes transtornos psiquiátricos. O time determinou que apenas 4 ensaios controlados aleatoriamente focados em depressão cumpriram os critérios rigorosos estabelecidos para inclusão na revisão. Depois de analisar os 4 estudos e seus resultados, os pesquisadores concluíram que yoga tem um “benefício razoável” para tratar depressões suaves.

Antes mesmo, o time da Universidade de Boston comparou os efeitos na depressão de 3 horas de sessões de yoga por semana com caminhadas por uma hora 3 vezes por semana. Anterior ao estudo, foram testados os níveis de GABA (ácido gamma-aminobutírico) dos participantes, um neurotransmissor ligado a depressão e transtornos de ansiedade. Depois da última sessão de estudo, os níveis de GABA dos participantes foram medidos de novo. Os resultados mostraram que esses níveis haviam aumentado, indicando que a depressão tinha diminuído e que os níveis de ansiedade tinha caído entre os participantes nos grupos de yoga. Os pesquisadores reportaram que comparado aos nos grupos de caminhada, o humor dps participantes de yoga tinha melhorado mais e seus níveis de ansiedade tinham caído mais ainda.’

Andrew Weil, M.D.

 

Fontes:

Chris C. Streeter et al, “Treatment of Major Depressive Disorder with Iyengar Yoga and Coherent Breathing: A Randomized Controlled Dosing Study.” The Journal of Alternative and Complementary Medicine, February 15, 2017; DOI: 10.1089/acm.2016.0140

Murali Doraiswamy et al, “Yoga on our Minds: A Systematic Review of Yoga for Neuropsychiatric Disorders.” Frontiers in Psychiatry, January 25, 2013, DOI: 10.3389/fpsyt.2012.00117

Chris C. Streeter, et al, “Effects of yoga versus walking on mood, anxiety, and brain GABA levels: a randomized controlled MRS study.” Journal of Alternative and Complementary Medicine, November 2010, doi: 10.1089/acm.2010.0007

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